imagen dron para cultivos verticales

La startup agrícola iFarm recauda 4 millones de dólares, automatizando alrededor de 120 tipos de cultivos verticales

agricultura vertical

Al proporcionar tecnología de agricultura vertical, iFarm ha recaudado una ronda de semillas de $4 millones de dólares, liderada por Gagarin Capital, un inversor existente. Otros inversores en la ronda incluyen Matrix Capital, Impulse VC, IMI.VC.

iFarm es una startup con sede en Finlandia que se dirige a empresas de procesamiento de alimentos, principales productos de consumo, agricultores, centros de investigación universitarios e incluso grandes empresas con necesidades de catering porque tienen grandes oficinas. La atención se centra en proporcionar software que permita la agricultura vertical.

El SaaS de la empresa automatiza la gestión de plantas cultivadas verticalmente, como verduras para ensalada, tomates cherry y bayas, como su nombre lo indica. “El sistema aplica reconocimiento de imágenes (visión por computadora) y aprendizaje automático para aprovechar” miles “de datos de plantas recopilados de una red distribuida de granjas para monitorear y automatizar el cuidado de los cultivos”. Incluye una variedad de tecnologías “, explica iFarm.

En la actualidad, está proporcionando tecnología a aproximadamente 50 proyectos en Europa y Oriente Medio, que cubren un total de 11.000 metros cuadrados de granjas. La plataforma iFarm actualmente es capaz de automatizar el cuidado de alrededor de 120 especies de plantas y tiene como objetivo aumentar a 500 para 2025. Según la empresa, cada mes se añaden 10 nuevas variedades.

“IFarm comenzó hace 3 años con 3 fundadores”. El objetivo es comer alimentos deliciosos y saludables que ya comemos. Se trata de construir tecnología para crecer ”, dijo el cofundador y director ejecutivo Max Chizhov.

“Empezamos en el invernadero. El primer año estuvimos desarrollando la tecnología que sirvió de base para nuestros servicios. Y después de un año de experimentación, luego de varios experimentos piloto, ahora tenemos la agricultura vertical de cultivo interior. La agricultura vertical es una técnica de agricultura urbana en la que las plantas se apilan densamente en un entorno interior altamente controlado y se utiliza iluminación LED en lugar de la luz solar para la agricultura durante todo el año.

Además, el enfoque totalmente automatizado de iFarm elimina la necesidad de pesticidas para cultivar vegetales, hierbas, frutas, flores y vegetales comestibles. Por otro lado, las plantas y los árboles altos no se pueden apilar ni cultivar. No apto para el cultivo de hortalizas de raíces profundas, iFarm incluye zanahorias pequeñas en su cartera de productos.

“Nos enfocamos en productos rentables”, dijo Chisov. “Cultivos pequeños, cultivos de crecimiento muy rápido, fáciles de regar y fáciles de cultivar en múltiples capas. El cultivo en múltiples capas es una ventaja de las granjas de interior”, continuó.

Hoy en día, hay cientos de nuevas empresas agrícolas verticales cuyo modelo de negocio es vender sus propios productos agrícolas comestibles, como suministrarlos a supermercados y otros minoristas de alimentos, pero iFarm automatiza la agricultura de interior. El foco está puramente en el desarrollo de tecnologías que apoyan. Los clientes potenciales para la tecnología de optimización de la agricultura vertical podrían incluir Infarm, Bowery y Plenty.

El sistema de la empresa se puede aplicar a granjas verticales de 20 a 20.000 metros cuadrados y también es ampliable. “La principal ventaja de iFarm es que sabemos cómo cultivar cada vegetal y no necesitamos ninguna habilidad especial para saber cómo hacerlo. Todos nuestros algoritmos y datos se basan en nuestro software”. Hizo hincapié en que el software es independiente del hardware. Esto significa que los clientes no tienen que usar el kit de hardware de iFarm, simplemente configuran el software.

Según Chizov, la empresa no solo suministra unidades de fertilizantes e iluminación LED, sino que también diseña hardware para el desarrollo conjunto con los clientes. Pero el uso de SaaS no se limita a un kit en particular.

“La función principal del software es el sistema de optimización de humedad, temperatura, CO2, etc. Y la función comercial de por qué, cómo y cuándo iniciar el cultivo, y qué cliente lo usa. Esto es CRM Es como un sistema ERP (Planificación de recursos empresariales) que controla todos los parámetros además de (gestión de relaciones con el cliente) “.

“Este sistema usa visión por computadora. Estamos usando IA para mejorar el sabor y el rendimiento de nuestros cultivos. También usamos drones que vuelan por la granja para ayudarnos a eliminar todas las verduras y hortalizas. Estamos observando plantas y optimizando todos los procesos en nuestra finca, usando nuestro software y parte del hardware que lo usa “.

El Sr. Chizov planea utilizar los fondos semilla para expandir gradualmente su negocio a nuevas regiones, con miras a ingresar al mercado estadounidense dos años más tarde. La principal prioridad actual es realizar más mejoras de software. En concreto, “el objetivo principal es sumar nuevos tipos de cultivos. Investigación, desarrollo y nuevos productos”.

En términos de competitividad, iFarm no es el único proveedor de tecnología que intenta vender al sector agrícola vertical de rápido crecimiento. Según Chizov, hay alrededor de 10 a 15 nuevas empresas con tecnología agrícola similar. Sin embargo, la tecnología y el enfoque de la empresa se basan en Intelligent Growth Solutions con sede en el Reino Unido, Urban Crop Solutions con sede en Bélgica, Growcer con sede en Suiza, el proveedor de “granja de contenedores” con sede en Estados Unidos Freight Farms y con sede en China. Pretende

superar los servicios de otras empresas como Alesca Life. Afirma poder nombrar a un puñado de otros jugadores en el campo.

“Hay empresas en este mercado que ofrecen soluciones, pero no están optimizadas, tienen un valor de software bajo, tienen una mezcla y una línea de productos baja. La principal diferencia con iFarm es que pueden crecer No necesitamos saber cómo crecer o convertirnos en especialistas, los clientes solo presionan un botón. Desde el diseño hasta la instalación, operación y soporte de ventas para el producto final, brindamos un excelente servicio a nuestros clientes “.

Chisov también señaló que iFarm ha presentado una patente para proteger parte de su tecnología.

“iFarm se destaca por su ventaja competitiva en este espacio”, dijo Mikhail Taver, socio general de Gagarin Capital, un importante inversor en la ronda de semillas de iFarm. ” La estrategia de tecnología agrícola de Gagarin Capital también se centra en el interior en lugar de la corriente principal al aire libre, lo que demuestra una vez más su compatibilidad con iFarm.

“Vemos un gran potencial en el sector de la agricultura vertical a medida que crece la población mundial. Estamos siendo testigos de una creciente demanda de alimentos y eso continuará”. Están observando el calentamiento global y los problemas comunes de sostenibilidad, y es probable que iFarm resuelva la mayoría de ellos “, dijo Taber a TechCrunch.

“No he visto muchos competidores que puedan cultivar otra cosa que no sean vegetales verdes”, agregó, detallando las afirmaciones de ventaja competitiva de iFarm. “Por lo general, no podemos cultivar tomates o flores comestibles en granjas verticales. A lo sumo, algunos tipos de hojas son el foco”.

“Muchos de nuestros competidores se centran en la competencia con los agricultores reales, pero estamos tratando de fortalecer a nuestros mismos agricultores. No estamos tratando de sacarlos del mercado”, dijo Chizov. Es un enfoque completamente diferente y debería funcionar mejor, al menos eso creo “, concluyó.

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