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Domótica: lo que representa para el presente y futuro en los hogares

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Una de las ideas que más arraigo tiene en la imaginación de las personas que se acercan a la tecnología, es la del hogar automatizado. Digamos, una casa donde las luces se enciendan y apaguen según la presencia o no de personas, o que se ajusten de acuerdo a criterios de los habitantes. O que cuente con un sistema automático de regulación de la temperatura, o detección de emergencias.

En suma, una casa donde gran parte de las necesidades que requieren ajustes rutinarios, se lleven a cabo de modo automático. Mucha de la ciencia ficción que conocemos se nutre de ideas por el estilo. Pero en la actualidad, la tecnología en ese sentido existe, y se llama Domótica.

Que es la domótica

Como se puede deducir, la domótica es una aplicación particular de la ingeniería electrónica, la ingeniería eléctrica y la informática, particularmente. Se dedica, en primera instancia, a la automatización de las viviendas, sean estas casas o edificios de departamentos. Esta definición proviene del origen de la palabra (Domus es una palabra latina para “casa”, en tanto que el sufijo -tica alude a “automática”, y es de uso común en palabras tecnológicas).

Pero la definición se ha extendido, más allá de las casas automatizadas, a edificios de todo tipo. Esta automatización se refiere a, por ejemplo, la administración de recursos energéticos, la comodidad de los habitantes, los sistemas de alerta y gestión automática de emergencia y los sistemas de comunicación. A estas funciones siempre cabe agregar cualquier otra que se pueda automatizar.

Sistema domótico

Esto viene a ser el conjunto de elementos que permiten la automatización de la casa o edificio. Estos sistemas se pueden organizar en diferentes tipos de configuración, pero en esencia deben contar con tres tipos de elementos:

  • Controlador: es el núcleo del sistema, que se encarga de verificar qué procesos deben llevarse a cabo, y cuando. Cabe esperar que esta labor la lleve a cabo un computador, que en la mayoría de los casos se diseña para esta tarea exclusivamente.
  • Sensores: Elementos del sistema que se ocupan de detectar una condición que se desea controlar: la temperatura de una habitación, la cantidad de luz de la misma, o la presencia de fuego. Envían la información pertinente al controlador.
  • Actuadores: Son los elementos que llevan a cabo las acciones que se requieran: abrir o cerrar una persiana, regular un acondicionador de aire, o poner en acción un aspersor en el jardín.

La configuración del sistema puede ser centralizada, en la que un solo controlador maneja a todos los sensores y actuadores; o distribuida, en la que el edificio dispone de una red en la que sensores y actuadores tienen autonomía. A medio camino entre ellas existen configuraciones mixtas, y estas dependen de las necesidades particulares.

Los elementos del sistema domótico interactúan con el controlador a través diferentes protocolos de comunicación que tienen lugar, bien a través de un cableado que se distribuye por la estancia (hay un protocolo, llamado X10, que usa el cableado de alimentación eléctrica), o utilizando vías inalámbricas (Bluetooth, Wi-Fi, y otras).

Domótica e Inteligencia Artificial

En virtud del vínculo evidente de la automatización de una vivienda con el uso de dispositivos programables, cabe preguntarse si la Inteligencia Artificial (IA) es imprescindible para la domótica. Tomando en cuenta que la IA tiene mejores prestaciones en entornos donde las máquinas deben resolver problemas cambiantes, y que el entorno de una vivienda tiende a ser fijo, pareciera que no.

Pero no hay que olvidar el factor humano. La IA puede utilizarse en domótica para mejorar la interacción entre el sistema automatizado y los habitantes, ya que estos pueden eventualmente cambiar sus hábitos, y requerir que el sistema se adapte a estos cambios.

Los hogares inteligentes y los espacios colaborativos de trabajo en Colombia cada vez son más. El acceso a la tecnología ha logrado que la automatización ya no sea un privilegio y hoy empresas pequeñas e incluso hogares de estrato 3 se benefician de la domótica. Estos temas serán parte del Intelligent Home Summit, evento pedagógico especializado que se realiza en el marco de TecnoMultimedia InfoCommen octubre en Bogotá.

Cita sacada de virtualpro

Aplicaciones de la domótica a la vida diaria

Quizá la domótica en la actualidad tiene un trecho largo para recorrer, pero no cabe duda de que  las aplicaciones y posibilidades de esta tecnología son amplias:

Domótica en casa

En el hogar, es donde las aplicaciones proponen las alternativas más interesantes: casas inteligentes. Podríamos desear un sistema que encienda las luces automáticamente en ciertas áreas de la casa, si hay personas en esas áreas. O que regule la temperatura del agua de la ducha o la tina.

Una aplicación interesante tiene que ver con el manejo de recursos energéticos: no solo encender o apagar luces o artefactos eléctricos; por ejemplo, si en una vivienda se cuenta con un sistema de energía fotovoltaico, es muy conveniente monitorear el sistema para saber cuánto de la generación de energía se consume, cuánto se puede vender a la red eléctrica, o cuánto habrá que consumir de ella en caso de necesidad.

Un uso adicional de la domótica tiene que ver son mecanismos de diagnóstico y reporte del estado de algunos aparatos dentro de la casa: problemas con la presión del agua en las tuberías, estado de algún electrodoméstico; incluso se puede tener un registro automático del consumo de ciertos servicios, como el teléfono y la electricidad.

Bienestar

Además de la temperatura del agua, podemos contar con un sistema que nos permita ajustar la iluminación de nuestra habitación, con la música a nuestro gusto. El sistema, que puede integrarse con la tecnología de Internet de las Cosas (IoT), puede permitir llevar control de los víveres en la alacena o el refrigerador, e indicarnos cuándo comprar más, o hacerlo por nosotros.

Un sistema automático puede poner en funcionamiento un robot de limpieza para una labor de aseo de rutina, permitiendo espaciar en el tiempo una limpieza más a fondo.

Seguridad

Una de las ideas más fáciles de entender es la que tiene que ver con la seguridad domótica. Imaginemos que nuestra vivienda dispone de cámaras de seguridad en los alrededores, y sensores de movimiento. Si se detecta un intruso, el sistema puede avisar de ello, bien a nosotros o a las autoridades. Podría activar un mecanismo de alarma para avisar a los vecinos, o al personal de seguridad.

También podemos pensar en colocar una o varias cámaras IP en lugares estratégicos de nuestra casa u oficina, para revisar de manera remota que todo esté en orden con nuestras mascotas o en los alrededores del lugar que nos interesa.

Si tenemos en casa a alguna persona con un problema de salud que requiera monitoreo, una solución posible es disponer de un sistema que nos permita recibir una alerta ante cualquier signo irregular. Esto permite ganar segundos que suelen ser vitales en el caso de una  emergencia.

¿Es la domótica un lujo?

Esta es otra pregunta bastante espinosa, ya que muchas de las aplicaciones que se han mencionado tienen que ver con mejorar el nivel de seguridad de la vivienda, o aumentar el confort de los habitantes por medio de sistemas automáticos. Esto, evidentemente, tiene un costo.

Sin embargo, la automatización de algunas funciones dentro de una vivienda puede mejorar la calidad de vida de una persona con limitaciones motrices. La domótica se puede incorporar mediante la instalación de algunos dispositivos de bajo costo para automatizar algunas funciones dentro de un hogar, sin que impliquen un gasto excesivo.

De modo similar a lo que ocurrió en la década de 1980, cuando la popularidad de los ordenadores personales hizo que se fabricaran masivamente y bajara su costo, los sistemas domóticos pueden hacerse más fáciles de adquirir en la medida en que se hagan más populares y se fabriquen e instalen más.

Empresas dedicadas a la domótica

Al momento de hablar de empresas de domótica, es bueno recordar que nos referimos a empresas cuya principal actividad es el desarrollo de sistemas automatizados para el uso en domótica.

Los grandes conglomerados como Siemens, Honeywell y Westinghouse, tienen, por supuesto, divisiones dedicadas a la domótica, pero no debemos olvidar que son empresas que cubren un amplio rango de actividades, como la automatización industrial, la telefonía móvil, o la generación y distribución de energía.

Entre las empresas que hacen mayor énfasis en la domótica, se pueden citar a:

  • Crestron, con sede en los Estados Unidos.
  • Loxone, radicada en Austria, aunque tienen una web en español muy completa,
  • Innótica, que opera desde España.

Uso de la domótica en Colombia

La domótica, a pesar de ser una disciplina que lleva bastante tiempo instalándose en el mundo, tuvo al principio una penetración más bien modesta en Colombia. Hoy en día, existen varias empresas, por ejemplo en Bogotá, dedicadas a la instalación y asesoría en sistemas domóticos.

El Instituto Colombiano de Normas Técnicas (ICONTEC), al tanto de esta realidad, cuenta con la respectiva Norma Técnica que establece las especificaciones que deben cumplir este tipo de instalaciones. De este modo, Colombia se mantiene al día en cuanto a los avances en domótica que pudieran llegar al país.

La domótica es, definitivamente, un área de la tecnología que ha llegado para quedarse. Y aunque aún no parezca cercano el día en que vivamos en casas en las que la comida se prepare y se sirva automáticamente, es muy probable que veamos en el mediano plazo avances sorprendentes.

1 comentario en “Domótica: lo que representa para el presente y futuro en los hogares”

  1. Es realmente impresionante todo lo que podemos alcanzar mediante la tecnología. Muchas cosas buenas y otras no tan buenas pero si lo miramos por el lado positivo puede hacer de la vida de muchas personas más fácil.

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